カテゴリー
学習 英語

山登りには、楽しみと危険がつきものです

The pleasures and perils of climbing mountains

I love climbing hills and mountains in both Japan and Scotland. Scottish mountains are much smaller than Japan’s stunning peaks, but we are proud of our beautiful old hills, with their ancient crumbling rocks, purple heather and stunning vistas.

日本でもスコットランドでも、私は丘や山に登るのが大好きです。スコットランドの山は、目を見張るほど見事な日本の山々と比べるとよっぽど小さいですが、崩れ落ちる太古の岩や紫色のヒース、そして魅力的な眺めを併せ持った昔からの美しい山々に、私たち(スコットランド人)は誇りを持っています。

Yet some aspects of climbing in the two countries are sharply different. In Japan, the first time I joined a hiking club and breathed fresh mountain air, I was surprised by how smart my companions looked. Some of them had barely been on a mountain before, but they had all the right equipment, and a suspicious amount of it was in matching colors.

しかしながら、二つの国では山登りについて大きく異なる点がいくつかあります。日本で初めてハイキング同友会に参加して新鮮な山の空気を吸い込んだとき、仲間たちがいかにおしゃれに決めているかに驚かされました。中には、今までほとんど山に行ったことのない人もいましたが、皆適切な装備をしており、信じられないほど、みんなおそろいの色でまとめていました。

This was new to me, growing up in a country where hill-walking is a modest affair, and scruffy old hats and jackets are much beloved. But these smart young walkers did very well, and they looked great.

これは、私には新鮮なことでした。というのは、私が生まれ育った国では、山歩きがいたって普通のことで、くたびれた古い帽子や上着が愛用されていたからです。でもそのこぎれいな若いハイカーたちは頑張っていたし、素敵に見えました。

Another difference is the wildlife that climbers must defend themselves against. In Japan, wearing a bear bell is sometimes a wise precaution, but in scotland the enemy is much smaller – a tiny, vicious, black insect called a midge, which has a piercing whine that’s always zinging in your ear.

もう一つの違いは、登山者が自分の身を守るべき野生生物についてです。日本では、クマよけの鈴を身に着けることがときに賢明な予防策となります。一方スコットランドでは、相手となる敵はずっと小さいのです。それはミッジと呼ばれるごく小さな、どう猛な黒い虫で、耳にいつまでも残る甲高い音を出します。

Midge repellent cream helps, but the latest line of defense is the midge net, which covers your hat, face and neck. I bought one on a recent trip home and all went well until I tried to bite into my midge-covered sandwich while tangling with the net and fighting off thick, black clouds of the creatures.

防虫クリームもある程度効きますが、最近の防護手段と顔、首を覆うミッジよけの網です。前回帰国した際に一つ買って、すべては順調でした。ところがネットに絡まりながら、厚い、黒い大群と化したその生き物たちを追い払おうとする一方で、ミッジまみれのサンドイッチにかぶりつこうとする羽目になってしまったのです。

どうぞクマなら、いつでも寄こしてください!